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Kindle Paperwhite, el mejor por el momento


El verano es tiempo de lectura a destajo y nuestro Amazon Kindle original era frecuentemente disputado entre Carmen y quien suscribe, de modo que había llegado el momento de adquirir un Kindle táctil, y mejor con luz incorporada para evitar el engorro de iluminar el eBook cuando el atardecer daba paso al anochecer.

Además queríamos conocer el último producto presentado por Amazon: el Kindle Paperwhite, en la versión más sencilla de wifi (sin 3G), por 129 euros. Es un lector con pantalla táctil iluminada por una luz frontal integrada, sin botones de ningún tipo que no sea el de encendido (incluso se sacrifican los eficaces pasa-páginas de ambos laterales) y que prescinde del engorro de teclear con un primitivo teclado donde se elegían las letras con el cursor.

Es una maravilla la iluminación proporcionada por cuatro LEDs situados en la parte inferior de la pantalla del Kindle Paperwhite, de intensidad ajustable, que permite leer en plena oscuridad y sin molestar a quien nos acompañe. El sistema patentado por Kindle no proyecta hacia fuera la luz, como en los sistemas retroalimentados de las tabletas, asemejándose a una superficie iluminada (no luminosa), por lo que no cansa la vista. La batería se anuncia para ocho semanas, pero con un uso intensivo propio de las vacaciones lo cierto es que lo estamos recargando cada dos o tres días, con un cable conectable a un puerto USB 2.0 como único accesorio incluido en la compra.

Para el paso de las páginas, una vez estamos leyendo un libro electrónico, basta pulsar en una de las tres zonas activas (distribuidas como en la imagen adjunta): la superior que nos lleva a un menú de opciones, la pequeña zona de la izquierda para retroceder en la lectura y la amplia superficie de la derecha para avanzar la página.

También se puede compartir párrafos en las redes sociales, donde se adjunta automáticamente la referencia del libro, pero siempre y cuando el libro sea original del almacén Amazon, porque no funciona con documentos propios o descargados ilegalmente.

El Kindle Paperwhite puede almacenar unos 1.100 títulos en sus 2 GB de memoria interna. La descarga se realiza con rapidez y la ventaja que ofrece Amazon para ojearlos previamente en su inmensa biblioteca de más de un millón de obras diferentes, bien vía Wi-Fi o 3G (gratuita en 100 países), a precios más competitivos que los de soporte papel. Esto es lo legal, incluyendo libros clásicos que son enteramente gratuitos (aparte de otras fórmulas de consecución que no respetan los derechos de autor, pero que se ofrecen e instalan con una facilidad pasmosa).

En cualquier momento se puede pulsar una palabra durante un instante para activar el diccionario correspondiente (que adivina el Kindle Paperwhite),... o consultar la Wikipedia. la lectura basta con apretar el dedo sobre una palabra para que aparezca su definición el el diccionario y para acceder a su definición en la Wikipedia o a su traducción con un par de pulsaciones más (siempre que estemos conectados).
Kindle Whitepaper recibido, junto a su viejo hermano
Conclusiones:
  •  El Kindle Paperwhite es el mejor eBook a fecha de hoy, aunque podría y debería ser menos caro (recomendación, comprarlo en EE.UU. o en dólares). Vale la pena su adquisición, aunque es seguro que pronto bajará de precio (algo que haría sino fuese por el dominio oligopólico de Kindle y Amazon  en este ámbito).
  • Su gran baza doble es la pantalla táctil e iluminada, aunque apenas sirve para navegar por Internet por los tonos sólo de 16 escalas de grises, 6" (15 cm) y resolución de 758×1.024 (que incluso hace poco definidos los gráficos de los libros). Por tanto, no pretende sustituir a ninguna tableta y muestra de ello es que Amazon sigue denominando "experimental" al navegador .

Amazon Kindle: ¿Vale la pena?

Hemos probado un Amazon Kindle que vamos a regalar a una lectora compulsiva en varias lenguas. Creemos que es perfecto para alguien que lee en todas partes, varias obras a la vez y que invierte mucho en obras cuyo papel luego apenas puede almacenar. Haremos una crónica evaluando dos productos a la vez: El servicio de Amazon y el e-book Kindle en cuestión.

Amazon, incluso Amazon.es, es un modelo de gestión perfecta para compra online. Web manejable, claridad en sus precios, inventario cuasiinfinito, libros de todo tipo, accesible por todo tipo de plataformas y dispositivos,... Una maravilla,... si no fuera por una política muy estadounidense de no ofrecer precios al cambio dólar/euro, restringir determinados productos (como el Kindle Fire que hubiéramos preferido en esta ocasión) a sus mercados preferentes,...

El Kindle actual es un lector de libros electrónicos (e-books), un dispositivo portátil que permite comprar, almacenar y leer libros digitalizados creado por la tienda virtual Amazon.com. El analizado corresponde a la cuarta generación, presentado el 28 de septiembre de 2011, con Wi-Fi, pantalla de tinta electrónica de 6 pulgadas y memoria es de 2 GB. El tiempo estimado de la batería es de un mes, dependiendo del tiempo de lectura y del uso del Wi-Fi. Todo a un precio más reducido (99,00 euros) que sus predecesores, simplificando también el teclado.

Puntos fuertes: Ligereza (170 gr.), robustez, actualización, conexión wifi (incluso puede navegar por Internet, pero -con razón- lo denominan "experimental"), facilidad de enviar documentos en .TXT o .PDF por correo electrónico o mediante la conexión por USB (aunque esto segundo no lo hemos conseguido en los minutos de prueba, a pesar de ver su carpeta Documentos), posibilidad de préstamo de libros, muchos clásicos gratuitos,... Facilidad de uso, acceso inmediato por wifi, red social enlazable con amistades en Twitter y facebook,...

Puntos débiles
: Pantalla no táctil, imperdonable a principios de 2012. Ello dificulta la escritura para incluir notas, navegar un mínimo,... Por otra parte, el tamaña de pantalla es aceptable para la lectura, pero se requieren 7" ó 8" para surfear por Internet. Y, quizá por deformación con el iPad, el contraste y la luminosidad de estas pantallas no retroiluminadas decepciona (aunque canse menos la vista).

Conclusión: Es un perfecto libro electrónico o e-book a un precio aceptable y con la mejor red de contenidos, Amazon. Sólo para quienes desean leer (sin otras funcionalidades), aunque comentando y compartiendo sus notas si así quieren. Como ya predijimos en un post anterior (¿Sobrevivirán los e-books ante tabletas tipo iPad?), seguimos pensando que la utilidad de este e-book es muy coyuntural y estrecha, y eso a pesar de ser -probablemente- el mejor de su categoría. Ante la avalancha de tabletas (véanse nuestros posts al respecto) económicos durante este año que comienza, otorgamos escaso futuro al Amazon Kindle a medio plazo.
Amazon Kindle
Álbum de fotos del desempaquetado del Amazon Kindle y el vídeo anexado. Y, abajo, el anuncio emitido por televisión por estas fechas.

Amazon Fire: Una tableta válida... para consumir multimedia

Hemos podido probar durante unas horas una tablet "Amazon Fire", la tableta con la que Amazon, el gigante del comercio electrónico se enfrenta -por abajo- al iPad de Apple. Una pantalla en color de siete pulgadas (1024 x 600 px con 169 ppi) ultra resistente, memoria de 8 GB, y un precio de 199 dólares en Estados Unidos (único lugar donde se comercializa desde el pasado 15 de noviembre de 2011, justo a tiempo para la campaña de Navidad vendiéndose al ritmo de un millón de aparatos por semana). Monolingüe. por el momento, sus menús sólo están en inglés, a diferencia del Amazon Kindle disponible en cinco idiomas, incluido el castellano, en Amazon.es (aunque al disparatado precio de 99€).

Amazon Silk, el navegador de la tableta, trabaja en red y mejora el tiempo de las páginas de forma inteligente aprendiendo de los hábitos de cada usuario internauta, al suministrar las páginas que tiene alamcenadas en la memoria caché. Así la navegación alcanza una agilidad adecuada, apoyada por un procesador Texas Instruments OMAP 4430 de doble núcleo a 1,2 Ghz. Cuenta el Amazon Fire con conexión WiFi (sin opción 3G), micro USB (que también le sirve para el cargador) y todo en un peso de 400 gramos. La batería se anuncia para con duración teórica de unas ocho horas. Tableta completamente táctil, Capacitativa con tecnología Gorilla Glass, pero sin cámara alguna, Bluetooth, micrófono o de capacidad GPS, todo lo cual siempre estuvo en el iPad (y otras tabletas del mercado). El sistema operativo del Amazon Fire es una modificación de Android personalizada -a partir de Android 2.1 Eclair-, sin HDMI.

Todo responde al objetivo de Amazon, crear una tablet accesible para consumir contenidos multimedia de su inmensa mediateca Amazon Appstore. Desde el lanzamiento de Amazon Fire su tienda de aplicaciones Android Appstore dispone de 100.000 películas y series, 19 millones de canciones, acceso a la periódicos, revistas y acceso a correo electrónico entre otros. Contenido que podrá almacenarse de forma ilimitada (que no enteramente gratuita, a menos que se trate de contenidos de Amazon) en 'la nube' o limitada en los 8 GB de memoria del 'gadget' (aunque se reducen a 5 GB los disponibles para contenidos).
Kindle Fire y Amazon Kindle
Es obvia la diferencia de estrategias entre los gigantes Apple y Amazon. La primera vende -por el momento- música, películas y aplicaciones para que se compren dispositivos, mientras que Amazon vende tabletas (quizá hasta a precio de coste) para que se llenen con libros, películas y música (que es su verdadero negocio). Amazon sabe que nadie puede ganar a Apple por tecnología y coste de fabricación, de modo que compite con una fórmula bien distinta, al tiempo que se posiciona frente a rivales empresariales más directos como la otra gran librería digital, Barnes & Noble (que esgrime su gama de lectores y una tableta Nook).

Conclusiones: Amazon Fire es perfecto como un primer nivel de tableta, que comprende al Amazon Kindle (cuya única ventaja es la tinta electrónico monocromática para lectura con mucha luz ambiental). Realmente es poco más que la versión multimedia del eReader o lector de libros electrónicos Amazon Kindle, ya táctil y con una navegación válida. El precio de 200$ (150€) es razonable... para acceder al ecosistema multimedia de Amazon, a menos que Amazon traslade el cambio con desventaja al euro como acostumbra.
Algunas imágenes del Amazon Fire, y un vídeo en alta definición anexado al inicio, comparado con otros dispositivos. Más entradas sobre Amazon.

Ya hemos recibido el iPad... Unboxing the iPad

Un-boxing iPad
Hoy era el día oficial del lanzamiento del iPad en España (y en Alemania, Australia, Canadá, Francia, Italia, Japón, Suiza y Reino Unido), tras su aparición anterior en exclusiva en EE.UU. El modelo elegido es el más básico, así lo hicimos con el iPod Touch también, sin 3G (habrá que agenciarse un MiFi o un móvil que reemita en wifi) y de sólo 16 Gb. Coste de 479 euros. Entre los varios y costosos accesorios sólo hemos adquirido la imprescindible funda oficial (39€). No optamos por la base con teclado (69€) porque ya serian demasiados trastos para llevar, y el netbook sería ventajoso. Total: 518 €. Todo desde la tienda oficial de Apple donde puede comprarse.
Nuestras primeras fotos (ver arriba) y el vídeo comentado. Primeras impresiones: Perfecto sistema de entrega por TNT (que nos ha perseguido desde ayer hasta dar hoy con nosotros), magnífica interacción con la pantalla, se "toca Internet", se ensucia demasiado con los dedos (pero se limpia con similar facilidad), excelente teclado integrado, la odiosa falta de Flash para la mayoría de blogs (como el nuestro blog.agirregabiria.net), fácil desembalaje,... y primera sincronización que hacemos con las aplicaciones del iPod.
Nuestras expectativas (que veremos si se cumplen y en qué grado) son: Que nos permita navegar y leer nuestro Google Reader con comodidad, remitiendo vía ping.fm o Twitter cuanto quieramos durante el proceso de lectura - comentario - remisión (No se cumple); poder publicar en nuestro blog rápido agirregabiria.soup.io (Sí es posible) e, incluso, alguna entrada breve en blog.agirregabiria.net (a duras penas). Consideramos que, si leer en una buena pantalla aunque sea retroalimentada no molesta, SÍ sustituye al Kindle con su versatilidad y colores (lo que se confirma con el bajón de ventas del Kindle desde que apareció el iPad).
Conclusiones: El iPad es un iPod Touch de doble dimensión lineal, cuádrupe en superficie, y con altavoces y unas baterías de larga duración (10-12 horas). Su mayor tamaño mejora significativamente el teclado y la interacción, pero su mayor peso obliga a apoyarlo en algún sitio. Necesita una actualización del firmware, que seguro Apple ya está programando cuando se aplace la primera ansiosa demanda, a fin de dotarle de nuevas aplicaciones que extiendan su rango de utilidad en espacios abiertos o de ámbito laboral. Por el momento, es más un gadget-capricho útil para distraerse en el sofá, con opciones de videojuegos para infancia y jugones (no muy exigentes), que sustituye al netbook al acudir a un congreso o reunión de trabajo (donde no haya que exponer ni tomar notas muy avanzadas),... Con el característico bien acabado de todo producto Apple (cerrado como el mismo infierno) y con el inmenso engorro de un iTunes y esa "lógica de sincronización" que puede volvernos locos... simplemente para ubicar un vídeo en su sitio.
Algunas pegas más, entre la "magia del iPad": No se carga desde el puerto USB 2.0 de un portátil moderno (y lo reconoce Apple en sus instrucciones, por lo que ha de recargarse desde su microcargador),... Ya sabíamos que no cuenta con webcam, ni conectores (ni USB, ni HDMI, ni SD,...) por lo que son carencias de diseño. No es multitarea, pero su procesador Apple A4 es potente y cambia con rapidez entre sus aplicaciones.
Aplicaciones propias de iPad imprescindibles: iBooks (gratuita): El lector de libros que soporta el formato epub y puedes usarlo para leer cualquier publicación sin DRM; Wikipanion (wikipedia adaptada gratis); una microsuite ofimática propia Pages (7,99 Euros);. ...

iPad: El análisis (review) from Gabriel on Vimeo. Otros posts sobre nuestros escasos productos Apple. Abajo, uno de los mejores análisis comentado en castellano.

Videoconferencia BBKsasoiko "El arte de narrar" con Mikel Santiago

Recomendamos ver el vídeo íntegro con la conferencia de Mikel Santiago, conocido como el 'Stephen King de Portugalete', pero sumariamente destacamos algunas de las principales recomendaciones de este microtaller de Escritura Creativa:

Primero, el consejo habitual de no empezar escalando el Everest, sino con escritos o novelas de alcance contenido.

Segundo, se ha detenido mucho en tres componentes clave:
  TRAMA. Elegir un buen conflicto, una amenaza o muerte (aunque sea simbólica o psicológica) como conflicto central, incluso en las novelas de amor, con muchas similitudes con un thriller.
  ESTRUCTURA. Cómo ordenar los elementos para lograr la belleza del relato, y no arruinar el chiste como una metáfora. Y cómo su ordenación puede dar lugar a varias versiones de Caperucita Roja. Bien generando incertidumbre o suspense, bien como un misterio si apareciese muerta, o como novela de acción si un leñador escucha gritos,... y acude en auxilio. Nos ha recordado puntos de inflexión a incorporar como el reverso, ese momento casi al final cuando parece que el fracaso es inevitable, o el imprescindible incidente incitador en la escaleta, donde se rompe el equilibrio de fuerzas del personaje y se crea un objeto de deseo que le conducirá hasta el final.
  TONO. La parte mágica de la historia, el carisma de saber contar historias, el dominio del lenguaje, el arte de contador de cuentos,...
Videoconferencia BBKsasoiko "El arte de narrar" con Mikel Santiago
Algunas imágenes de la videoconferencia.
 
Gran ayuda es contar con un GRAN LECTOR que nos aporte perspectiva exterior, mejor que un ESCRITOR que se inmiscuirá y entrometerá. 

Algunas referencias como el mitólogo Joseph  Campbell, y su obra El héroe de las mil caras, tratado de mitología comparada que enlaza con la teoría del psiquiatra Carl Jung sobre el surgimiento de las historias.

Otro ingrediente imprescindible: El Arco dramático de los personajes, el monomito, su transformación, transmutación,... Cambio y evolución para bien, neutro o para mal, como en El Padrino donde Michael Corleone se transforma desde su bienintencionada juventud a convertirse en  el nuevo Padrino. 

Nos ha contado cómo fue su propia progresión como escritor, desde 2012 con la Historia de un crimen perfecto, en una plataforma de eBooks (Amazon norteamericano en español),... El papel que juegan los Scouts literarios, ojeadores, que conectan a escritores noveles con editores que apuestan como si  jugasen a la ruleta. Los vaivenes de esa carrera sicológica, que oscila entra la confianza excesiva a naufragar en el pesimismo.

Por último, a no confiar demasiado en las autoexpectativas,... como en caso de su última novela publicada El mentiroso, que se está vendiendo mucho mejor de lo que el mismo autor esperaba. En respuesta a Patricia, una joven maestra y escritora, ha sugerido el ejercicio de practicar con resúmenes en una página para encontrar los tres ACTOS donde gira la historia de libros o películas.

 ------- Crónica arriba y convocatoria a continuación ------- Videoconferencia BBKsasoiko "El arte de narrar" con Mikel Santiago
Reanudamos el curso, en modo virtual, de las videoconferencias de BBK Sasoiko, este próximo viernes 9 de octubre de 2020 a las 12:30 en este habitual enlace. Será con Mikel Santiago, @MikelSantiago, de la Asociación Vasca de Escritores, con una ponencia titulada "El arte de narrar". Esta ponencia es un anticipo y una invitación abierta para inscripciones a la nueva edición del Taller de Escritura que se convocará para este período 20-21.
Booktrailer de la última novela que estoy leyendo en versión Kindle: El mentiroso.

Confiamos en grabar la videoconferencia y difundirla tras su celebración. Ha generado grandes expectativas, que corroboro como miembro de la organización de BBK Sasoiko y como asistente al Primer Taller de Escritura que dirigió Juan Fernández Trillo con gran maestría el curso pasado. 
  Videoconferencia BBKsasoiko "El arte de narrar" con Mikel Santiago 
Sitio oficial de Mikel Castillo.
Otros posts con la actividad de BBK Sasoiko.
Todo en nuestra web oficiosa: www.sasoikotarrak.eu

Libros de verano para nuestros nietos (en francés)

Libros de verano para nuestros nietos (en francés)
"Seuls".
Libros de verano para nuestros nietos (en francés) 
 Al final, entre lecturas diversas a los diez años parece que triunfan comics rebeldes. como Seuls y Adèle (parece que ya no importa que la protagonista sea una chica, incluso para un lector chico).  Ambos dos captados de algunos de todos los episodios comprados en Kindle a través de Amazon.  Unos seis euros por capítulo, de los más de diez que cuentan por el momento cada colección. Todo el estilo de "El diario de Greg", lecturas obligadas previas a estas, y sobre el que me sorprende no haber escrito anteriormente (aunque sí lo he fotografiado en varias ocasiones). 
Libros de verano para nuestros nietos (en francés)
Adèle
Libros de verano para nuestros nietos (en francés)
Otras recomendaciones de lecturas en este post reciente.
Más centenares de entradas sobre libros

14º Encuentro de Ikasbloggers: Educación Digital para 2013

Julen, la generación que nació con el iPad
Prosiguiendo con la temática abierta en las dos citas anteriores, 12º Encuentro de Ikasbloggers de hace un año y el 13º Encuentro de Ikasbloggers sobre tablets, y tras la Mesa Redonda sobre Educación Vasca convocamos un nuevo encuentro.

Propuestas para la Educación Digital para 2013
Fecha: Jueves 15 de noviembre de 2012. Hora: 16:30-19:00. 
Lugar: Aula 15, pabellón V del IEFPS de Elorrieta-Erreka Mari,
Avenida Lehendakari Agirre, 184. San Inazio, 48015 - Bilbao.
Comida opcional a las 15:00. WOK XIKELAI,
Avenida Lehendakari Aguirre, 186 - Curva de Elorrieta 48015 - Bilbao

Encontrándonos ante un cambio de legislatura, y al igual que hicimos en la ocasión anterior en 2009, nuestro colectivo analizará el despliegue de Eskola 2.0 y sugerirá posibles mejoras para un nuevo cuatrienio. Se debatirá sobre cuestiones como las siguientes:


  • ¿Ha llegado el momento de las tablets en las aulas? 
  • ¿Cuál es el idóneo considerando su hardware, software y ecosistema de aplicaciones sociales y educativas? 
  • ¿Apple iPad mini, Google Nexus 7, Amazon Kindle Fire HD, BlackBerry PlayBook, Aakash 2.0 (15€),...?
  • Comparativa de tabletas, valorando su soporte educacional.
  • Atención a la inclusión digital del alumnado más desfavorecido.
  • Modelo único o libertad de elección con una alta conectividad.
  • Modelo de despliegue, con carácter general o por centros, aulas y profesorado vanguardistas.
  • ¿Cómo abordar el perfeccionamiento del profesorado?
  • Implicación y enlace con las familias y otros ámbitos sociales de aprendizaje. 
  • ¿Cesión permanente o depósito en el Centro?
  • ¿Edades preferentes de alumnado? 
  • ¿Copago y becas para la adquisición de estos equipamientos, abaratando en libros de papel?
  • Sustitución progresiva de los materiales escolares en soporte papel.
  • Coexistencia con smartphones, netbooks,...

  • Relación de primeras inscripciones:  1 Mikel Agirregabiria Agirre, 2 Ricardo Ibarra, 3 Raimundo Rubio, 4 Angel Camoira Ouro, 5 Iluminada Martín Centeno, 6 Begoña Iturgaiz, 7 Mª Elvira González Aguado, 8 Joseba Lauzirika, 9 Mº del Mar Pérez Gómez, 10 Ane Miren Maña Anakabe, 11 Josu Sierra Orrantia, 12 Ricardo Martínez de la Pera Celada, 13 Miguel Luis Vidal, 14 Mikel Ortiz de Etxebarria, 15 Mercedes González del Barco, 16 Inmaculada González Torres, 17 Pilar Etxebarria, 18 Josean Prado, 19 Enrique Arce, 20 Joserra Ormaetxe Etxebarria, 21 Venan Llona, 22 Javier Burgoa, 23 Pablo Moreno González, 24 Iñaki Orbe Onaindia, 25 Joxemiel Aranzadi Lozano, 26 Anton Alboniga, 27 Jesús María Izar de la Fuente Santamaría, 28 Miren Olabarri Allica, 29 Luis María Saratxaga (Director del Centro y anfitrión),...
    Evento en FaceBook.
    Crónica, fotos y grabación del evento (post reubicado junto a su crónica).

    Kindle: El libro electrónico de Amazon

    Un genial artefacto que revolucionará el libro impreso tal y como fue inventado por Gutenberg. La historia del libro conoce un nuevo y prometedor capítulo, aunque todavía plagado de incertidumbres, intereses comerciales y poca generosidad en la búsqueda de estándares abiertos que busquen sinergias con las tecnologías de la información, de la formación y del conocimiento. De momento, su precio de 399 $ (278 €), su capacidad de 200 libros convencionales y su valor añadido de diccionarios, formatos cambiables,... lo empiezan a convertir en algo interesante.

    ¿Para que sirve un periódico?

    "... A las seis de la tarde, un amigo periodista me llamó diciendo que había muerto Bettino Craxi. Inmediatamente después me llamó por otros motivos mi secretaria y me pareció interesante darle la noticia. Lo sabía ya: alguien le había mandado un mensaje de texto. Llamé a mi mujer. Lo sabía ya: se lo habían dicho por teléfono antes de que la televisión diera la noticia. Díganme ustedes, entonces, para qué sirve un periódico."
    Umberto Eco, teórico de la comunicación. Foto de un Amazon Kindle.