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Hoy el PC cumple 35 años

El primer PC, de IBM modelo 5150, hoy cumple 35 años. El primer ordenador personal (Personal Computer, PC) se presentaba al mundo 12 de agosto de 1981 con la intención de sacar a la informática de los oscuros cuartos de servidores y llegar a las oficinas y los hogares. Y lo hizo. El PC de IBM y todos sus clónicos de otras muchas narcas (Olivetti, Televideo que homologamos en 1986 como pioneros mundiales en el sistema preuniversitario educativo vasco,...) democratizó el uso de los ordenadores, estableció un estándar de fabricación para las otras compañías y, sobre todo, cambió la forma de comunicarse y trabajar. 

Hoy es difícil imaginar una oficina o un hogar sin PCs. Aunque cada vez son menos los ordenadores que se venden ante el empuje de las tabletas o los smartphones -las ventas han caído un 40% en los últimos cinco años-, han sido casi 30 años de hegemonía como el rey de la productividad personal.

El primer PC de IBM, el modelo 5150, se diseñó en apenas un año y superó todas las expectativas de ventas El primer PC de IBM, el modelo 5150, fue diseñado en apenas un año por un equipo de 12 ingenieros y de diseñadores bajo la dirección de Don Estridge y William C. Lowe del IBM Entry Systems Division en Boca Raton, Florida. Superó todas las expectativas de ventas. La compañía esperaba vender 241.000 equipos en un periodo de cinco años, pero acabó vendiendo esa cifra al mes. Para poder diseñarlo en tan poco tiempo, IBM tuvo que recurrir a fabricantes externos que le proporcionasen la mayor parte de los componentes. Así, llegaron fundamentalmente a dos acuerdos. Uno con Intel que le suministró el famoso procesador 8088, y otro con Microsoft para que le facilitase la licencia del sistema operativo, lo que ayudó a la compañía a fabricar con más rapidez pero terminó perjudicándola a largo plazo porque llenó el mercado de clones.

Una de las primeras novedades que introdujo este modelo fue el tamaño físico. Los ordenadores que había hasta la aparición del PC eran muy grandes y costosos, entre los 15.000 y 20.000 dólares. Este primer PC que presentó IBM en Florida quería llegar a todos los hogares y empezó por conquistar las medianas empresas. Constaba de un monitor, un teclado, una unidad central, impresora y una unidad de disquete externa. En cuanto a especificaciones técnicas, el modelo 5150 de IBM tenía 16 o 64 KB de memoria RAM ampliable mediante chips externos. Ahora un ordenador puede llegar a tener 64 GB de RAM. El procesador de Intel tenía una velocidad de 4,77 MHz, cuando hoy pueden ir a 4,1 GHz, y en un principio no contaba con disco duro porque no tenía suficiente fuente de poder, pero se le podía añadir un componente externo de 10 MB, cuando un PC actual suele rondar el terabyte. El monitor era monocromático, en color verde, aunque se podía conectar a una televisión corriente con la que el PC ofrecía hasta cuatro colores.

El procesador de Intel 8088 tenía una velocidad de 4,77 MHz, cuando hoy pueden ir a 4,1 GHz, y en un principio no contaba con disco duro Y con este equipamiento, el ordenador de IBM marcó el inicio de una nueva era en cuanto al uso digital. En tres años ya había vendido más de 250.000 unidades. Aunque IBM duró poco como líder del mercado, porque en unos dos años aparecieron nuevos competidores que fabricaron clones del PC con precios más asequibles que los que ofrecía el grupo estadounidense. En la actualidad, a pesar de la tendencia a bajar el nivel de ventas, en el segundo trimestre de 2016 se vendieron 62,4 millones de PCs en todo el mundo, según la consultora IDC. IBM vendió su división de PC en 2004 a la compañía china Lenovo.

Y el ordenador más viejo... de la CAV

3001 PC ha convocado un concurso para descubrir el ordenador más antiguo, en funcionamiento y utilizable, premiado con un moderno portátil Lenovo n200 T2390 según las siguientes bases. Imágenes de algunos de los participantes ya presentados... Me he inscrito con mi Sinclair ZX81 comprado hacia febrero de 1982 (habiendo sido mi hermano mayor Juan Mari quizá el primer comprador, exactamente el 2 de enero de aquel año). Las primeras unidades las importó una adelantada tienda de... ¡electrodomésticos! en Hurtado de Amézaga, ¿20? de Bilbao (ya recuperaré el número exacto). Con la memoria RAM extra (¡de 16 Kb!) costaba exactamente 15.500 Ptas. de la época, desglosadas en 14.500 del equipo con 1 KB y mil pesetas de la RAM adicional, que -por cierto- se desconectaba al teclear si no se apoyaba bien en la mesa. Luego hubo otros periféricos como la mini impresora térmica (en costoso papel de aluminio que olía a ozono tras sublimar a chispazos el metal), e incluso una super-memoria de 64 Kb (adquirida en París). Posteriormente, compré sendas unidades del ZX-81 para la Escuela de Magisterio de Bilbao, Colegio Azkorri,... donde fueron los primeros micro ordenadores en aparecer en la educación preuniversitaria. Ahora, sólo me queda encontrar mi primer y antiguo equipo, guardado celosamente en el camarote, en una caja cerrada con cintas cassettes de programas (algunos originales, de ajedrez,...). Luego vinieron los siguientes equipos: Un VIC-20; un Commodore C-64, con una gran unidad de disquete flexible de 5" 1/4; un Acorn BBC con disqueteras superpuestas (foto inferior, de 1984); un Olivetti M-24 con dos disqueteras (nuestro primer PC); un TeleVideo transportable (de sólo ¡14 kilos de peso!); un primer portátil Zenith ( de unos 5 kilos, con dos disqueteras retráctiles en el frontal del teclado, hacia 1988),... Así, con no menos de una treintena de equipos familiares hemos llegado hasta lo último, de momento: Un iPod Touch y, el que será otro hito de la informática, el Asus Eee PC. [Hemos tenido noticia de este evento gracias a un e-mail directo de José A. del Moral]

El microordenador más caro...

...que se puede comprar por catálogo. Creo que es un Mac Pro, con un precio inicial de 2.249 €. Pero, si se va complementando con dos procesadores Quad-Core rápidos (+ 1.820€), 32 GB de RAM (+7.890€), un buen procesador gráfico NVIDIA Quadro FX 5600 1.5GB GDDR3 (+2.470€), cuatro discos duros 300GB 15,000-rpm SAS 3Gb/s (+1.920€),..., y otros detalles como una Tarjeta Fibre Channel (+969€), una Tarjeta RAID (+690€), algún software preinstalado, ratón y teclado inalámbricos (+50€), dos monitores Apple Cinema HD Display con pantalla plana de 30 pulgadas (+3.600€), AppleCare Protection Plan (+319€), el equipo sube ya a 22.577€. Le añadimos la serie Office 2008 para Mac (+529€) y sin más periferia el paquete se nos queda por el 'módico' precio total de 23,106 €. Eso sí, el envío es... ¡gratuito! [Por este precio, se puede comprar un coche de gama media, tal como un Citröen C-5. esto mismo sucedía con los PCs en el año 1985, cuando un Olivetti M-24 (con pantalla monocromática, dos floppies) costaba 300.000 Ptas, el equivalente a un utilitario de gama alta...]

Mi tercer ordenador: Olivetti M-24

Comprado hacia primeros de 1986, cuando bajó de 300.000 Ptas. (en enero del 85, el precio de un utilitario de entonces, como un Seat 127) hasta 'sólo' unas 175.000 Ptas. Este primer PC, con procesador Intel 8806 de 16 bits, incluía monitor monocromático (verde), 256 KB de memoria y doble unidad de discos flexibles (sin disco duro).