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Amazon Fire: Una tableta válida... para consumir multimedia

Hemos podido probar durante unas horas una tablet "Amazon Fire", la tableta con la que Amazon, el gigante del comercio electrónico se enfrenta -por abajo- al iPad de Apple. Una pantalla en color de siete pulgadas (1024 x 600 px con 169 ppi) ultra resistente, memoria de 8 GB, y un precio de 199 dólares en Estados Unidos (único lugar donde se comercializa desde el pasado 15 de noviembre de 2011, justo a tiempo para la campaña de Navidad vendiéndose al ritmo de un millón de aparatos por semana). Monolingüe. por el momento, sus menús sólo están en inglés, a diferencia del Amazon Kindle disponible en cinco idiomas, incluido el castellano, en Amazon.es (aunque al disparatado precio de 99€).

Amazon Silk, el navegador de la tableta, trabaja en red y mejora el tiempo de las páginas de forma inteligente aprendiendo de los hábitos de cada usuario internauta, al suministrar las páginas que tiene alamcenadas en la memoria caché. Así la navegación alcanza una agilidad adecuada, apoyada por un procesador Texas Instruments OMAP 4430 de doble núcleo a 1,2 Ghz. Cuenta el Amazon Fire con conexión WiFi (sin opción 3G), micro USB (que también le sirve para el cargador) y todo en un peso de 400 gramos. La batería se anuncia para con duración teórica de unas ocho horas. Tableta completamente táctil, Capacitativa con tecnología Gorilla Glass, pero sin cámara alguna, Bluetooth, micrófono o de capacidad GPS, todo lo cual siempre estuvo en el iPad (y otras tabletas del mercado). El sistema operativo del Amazon Fire es una modificación de Android personalizada -a partir de Android 2.1 Eclair-, sin HDMI.

Todo responde al objetivo de Amazon, crear una tablet accesible para consumir contenidos multimedia de su inmensa mediateca Amazon Appstore. Desde el lanzamiento de Amazon Fire su tienda de aplicaciones Android Appstore dispone de 100.000 películas y series, 19 millones de canciones, acceso a la periódicos, revistas y acceso a correo electrónico entre otros. Contenido que podrá almacenarse de forma ilimitada (que no enteramente gratuita, a menos que se trate de contenidos de Amazon) en 'la nube' o limitada en los 8 GB de memoria del 'gadget' (aunque se reducen a 5 GB los disponibles para contenidos).
Kindle Fire y Amazon Kindle
Es obvia la diferencia de estrategias entre los gigantes Apple y Amazon. La primera vende -por el momento- música, películas y aplicaciones para que se compren dispositivos, mientras que Amazon vende tabletas (quizá hasta a precio de coste) para que se llenen con libros, películas y música (que es su verdadero negocio). Amazon sabe que nadie puede ganar a Apple por tecnología y coste de fabricación, de modo que compite con una fórmula bien distinta, al tiempo que se posiciona frente a rivales empresariales más directos como la otra gran librería digital, Barnes & Noble (que esgrime su gama de lectores y una tableta Nook).

Conclusiones: Amazon Fire es perfecto como un primer nivel de tableta, que comprende al Amazon Kindle (cuya única ventaja es la tinta electrónico monocromática para lectura con mucha luz ambiental). Realmente es poco más que la versión multimedia del eReader o lector de libros electrónicos Amazon Kindle, ya táctil y con una navegación válida. El precio de 200$ (150€) es razonable... para acceder al ecosistema multimedia de Amazon, a menos que Amazon traslade el cambio con desventaja al euro como acostumbra.
Algunas imágenes del Amazon Fire, y un vídeo en alta definición anexado al inicio, comparado con otros dispositivos. Más entradas sobre Amazon.

Alexa vs Google Home: ¿Cuál es el mejor asistente virtual?

Alexa vs Google Home: ¿Cuál es el mejor asistente virtual?
Los asistentes virtuales llevan años en nuestros hogares. Según se abaratan y van "aprendiendo" más idiomas se van popularizando. Existen  dos empresas que destacan en esta área: Alexa Amazon Echo vs Google Home (Nest). Además también hay asistentes vocales en casi todos los sistema operativos y móviles también cuentan con estos asistentes virtuales, como Cortana de Microsoft o Siri de Apple (o HomePod).

Hace años contamos con algunos de los más accesibles equipos de Alexa Amazon y de Google Home. En algunos días de oferta o de compra conjunta costaron del orden de 20€ (el Amazon Echo Flex, por 15 €), algo más caro el Google Home Mini. Por 30 euros es fácil encontrarlos en la actualidad.

Los altavoces inteligentes son sistemas de software que ayudan a realizar y automatizar tareas, con la mirada puesta especialmente en las del hogar. Se trata de plataformas de inteligencia artificial que funcionan a través de voz, facilitando todavía las tareas cotidianas, siempre que se cuenten con enchufes o bombillas inteligentes (ya prácticamente a precios parecidos a dispositivos tontos). 

Tareas como encender electrodomésticos desde lejos, informarte de la temperatura exterior, calcular el tráfico de tu zona, poner música de forma automática o pedir comida a restaurantes, son algunas de las muchas que esta tecnología te simplifica. Pero, sobre todo, los asistentes virtuales te permiten ahorrar tiempo y esfuerzo. Cada vez más empresas del mundo de la tecnología ven en los asistentes virtuales una oportunidad de crecimiento, porque el futuro se encuentra en ellos. 

El gigante Amazon desarrolló su propio asistente virtual en el 2014, para competir contra Google o Apple, pioneros en la asistencia tecnológica. Aunque al principio Alexa solo era compatible con los antiguos altavoces inteligentes Echo de Amazon, poco a poco fue abriéndose mercado y ahora una gran mayoría de los dispositivos digitales llevan incorporados el asistente. 

Ha crecido tanto y es compatible con tantos dispositivos que llegó a cerrar un acuerdo con Microsoft, para que sus softwares bebieran uno del otro. Por su parte, Google Home, que basa su tecnología en la inteligencia artificial de Google Assistant, nació en 2016 con el mismo objetivo que los amplificadores Echo, y poco a poco también ha crecido hasta facilitarnos tareas como crear una lista de la compra o añadir y gestionar recordatorios. 
 
Como hemos señalado en el título, ambos tienen una forma de funcionar muy similar. Para hacer uso de esta tecnología, hay que seguir varios pasos. En primer lugar, es imprescindible disponer de conexión WiFi y tener descargada en un dispositivo móvil la respectiva app (en el caso de Google Home, la app se llama Google Assistant y la de Alexa se llama como tal). 

Otro punto en el que coinciden es que para iniciar la conversación hay que apelar directamente al dispositivo y este se pondrá “a la escucha”. En el caso del software de Amazon, solo hay que decir con claridad “Alexa”. Y para activar Google Assistant en Google Home, basta con pronunciar “Ok, Google”, menos "personal" que llamar por un nombre propio.
Alexa vs Google Home: ¿Cuál es el mejor asistente virtual?
Si eres usuario habitual de Google, todo lo tienes con esta empresa americana (el correo, el calendario, si utilizas Google Maps, los contactos…) y no sueles comprar a través de Amazon, es mucho más eficaz y recomendable que te compres un Google Home, en cualquiera de sus tamaños. 

Y si por el contrario le das mucho uso a Amazon y tienes contratados servicios con esta gigante, no dudes en optar por uno de sus modelos. Además, comprar a través de este asistente es mucho más sencillo porque en Amazon están guardados tus datos bancarios. Es decir, si el uso que le quieres dar a esta tecnología tiene que ver con la compra, te recomendamos que elijas alguno de los dispositivos que lleven instalados el asistente inteligente Alexa.
Alexa vs Google Home: ¿Cuál es el mejor asistente virtual?
Conclusión: Nos decidimos por recurrir a AMBAS soluciones, y en más de una habitación (muy útil el invisible Amazon Echo Flex en cualquier enchufe oculto). Usamos más Alexa que Google Home. Porque es más fácil y breve decir su frase de activación, su voz y el sonido es más agradable y envolvente, es algo más económica y entiende mejor el español en las versiones que usamos. 

Además algunas Amazon Skills  (Habilidades) son geniales, tales como la de Mayores Activos para la estimulación cognitiva de las Personas Mayores,...

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Amazon Kindle: ¿Vale la pena?

Hemos probado un Amazon Kindle que vamos a regalar a una lectora compulsiva en varias lenguas. Creemos que es perfecto para alguien que lee en todas partes, varias obras a la vez y que invierte mucho en obras cuyo papel luego apenas puede almacenar. Haremos una crónica evaluando dos productos a la vez: El servicio de Amazon y el e-book Kindle en cuestión.

Amazon, incluso Amazon.es, es un modelo de gestión perfecta para compra online. Web manejable, claridad en sus precios, inventario cuasiinfinito, libros de todo tipo, accesible por todo tipo de plataformas y dispositivos,... Una maravilla,... si no fuera por una política muy estadounidense de no ofrecer precios al cambio dólar/euro, restringir determinados productos (como el Kindle Fire que hubiéramos preferido en esta ocasión) a sus mercados preferentes,...

El Kindle actual es un lector de libros electrónicos (e-books), un dispositivo portátil que permite comprar, almacenar y leer libros digitalizados creado por la tienda virtual Amazon.com. El analizado corresponde a la cuarta generación, presentado el 28 de septiembre de 2011, con Wi-Fi, pantalla de tinta electrónica de 6 pulgadas y memoria es de 2 GB. El tiempo estimado de la batería es de un mes, dependiendo del tiempo de lectura y del uso del Wi-Fi. Todo a un precio más reducido (99,00 euros) que sus predecesores, simplificando también el teclado.

Puntos fuertes: Ligereza (170 gr.), robustez, actualización, conexión wifi (incluso puede navegar por Internet, pero -con razón- lo denominan "experimental"), facilidad de enviar documentos en .TXT o .PDF por correo electrónico o mediante la conexión por USB (aunque esto segundo no lo hemos conseguido en los minutos de prueba, a pesar de ver su carpeta Documentos), posibilidad de préstamo de libros, muchos clásicos gratuitos,... Facilidad de uso, acceso inmediato por wifi, red social enlazable con amistades en Twitter y facebook,...

Puntos débiles
: Pantalla no táctil, imperdonable a principios de 2012. Ello dificulta la escritura para incluir notas, navegar un mínimo,... Por otra parte, el tamaña de pantalla es aceptable para la lectura, pero se requieren 7" ó 8" para surfear por Internet. Y, quizá por deformación con el iPad, el contraste y la luminosidad de estas pantallas no retroiluminadas decepciona (aunque canse menos la vista).

Conclusión: Es un perfecto libro electrónico o e-book a un precio aceptable y con la mejor red de contenidos, Amazon. Sólo para quienes desean leer (sin otras funcionalidades), aunque comentando y compartiendo sus notas si así quieren. Como ya predijimos en un post anterior (¿Sobrevivirán los e-books ante tabletas tipo iPad?), seguimos pensando que la utilidad de este e-book es muy coyuntural y estrecha, y eso a pesar de ser -probablemente- el mejor de su categoría. Ante la avalancha de tabletas (véanse nuestros posts al respecto) económicos durante este año que comienza, otorgamos escaso futuro al Amazon Kindle a medio plazo.
Amazon Kindle
Álbum de fotos del desempaquetado del Amazon Kindle y el vídeo anexado. Y, abajo, el anuncio emitido por televisión por estas fechas.

Kindle Paperwhite, el mejor por el momento


El verano es tiempo de lectura a destajo y nuestro Amazon Kindle original era frecuentemente disputado entre Carmen y quien suscribe, de modo que había llegado el momento de adquirir un Kindle táctil, y mejor con luz incorporada para evitar el engorro de iluminar el eBook cuando el atardecer daba paso al anochecer.

Además queríamos conocer el último producto presentado por Amazon: el Kindle Paperwhite, en la versión más sencilla de wifi (sin 3G), por 129 euros. Es un lector con pantalla táctil iluminada por una luz frontal integrada, sin botones de ningún tipo que no sea el de encendido (incluso se sacrifican los eficaces pasa-páginas de ambos laterales) y que prescinde del engorro de teclear con un primitivo teclado donde se elegían las letras con el cursor.

Es una maravilla la iluminación proporcionada por cuatro LEDs situados en la parte inferior de la pantalla del Kindle Paperwhite, de intensidad ajustable, que permite leer en plena oscuridad y sin molestar a quien nos acompañe. El sistema patentado por Kindle no proyecta hacia fuera la luz, como en los sistemas retroalimentados de las tabletas, asemejándose a una superficie iluminada (no luminosa), por lo que no cansa la vista. La batería se anuncia para ocho semanas, pero con un uso intensivo propio de las vacaciones lo cierto es que lo estamos recargando cada dos o tres días, con un cable conectable a un puerto USB 2.0 como único accesorio incluido en la compra.

Para el paso de las páginas, una vez estamos leyendo un libro electrónico, basta pulsar en una de las tres zonas activas (distribuidas como en la imagen adjunta): la superior que nos lleva a un menú de opciones, la pequeña zona de la izquierda para retroceder en la lectura y la amplia superficie de la derecha para avanzar la página.

También se puede compartir párrafos en las redes sociales, donde se adjunta automáticamente la referencia del libro, pero siempre y cuando el libro sea original del almacén Amazon, porque no funciona con documentos propios o descargados ilegalmente.

El Kindle Paperwhite puede almacenar unos 1.100 títulos en sus 2 GB de memoria interna. La descarga se realiza con rapidez y la ventaja que ofrece Amazon para ojearlos previamente en su inmensa biblioteca de más de un millón de obras diferentes, bien vía Wi-Fi o 3G (gratuita en 100 países), a precios más competitivos que los de soporte papel. Esto es lo legal, incluyendo libros clásicos que son enteramente gratuitos (aparte de otras fórmulas de consecución que no respetan los derechos de autor, pero que se ofrecen e instalan con una facilidad pasmosa).

En cualquier momento se puede pulsar una palabra durante un instante para activar el diccionario correspondiente (que adivina el Kindle Paperwhite),... o consultar la Wikipedia. la lectura basta con apretar el dedo sobre una palabra para que aparezca su definición el el diccionario y para acceder a su definición en la Wikipedia o a su traducción con un par de pulsaciones más (siempre que estemos conectados).
Kindle Whitepaper recibido, junto a su viejo hermano
Conclusiones:
  •  El Kindle Paperwhite es el mejor eBook a fecha de hoy, aunque podría y debería ser menos caro (recomendación, comprarlo en EE.UU. o en dólares). Vale la pena su adquisición, aunque es seguro que pronto bajará de precio (algo que haría sino fuese por el dominio oligopólico de Kindle y Amazon  en este ámbito).
  • Su gran baza doble es la pantalla táctil e iluminada, aunque apenas sirve para navegar por Internet por los tonos sólo de 16 escalas de grises, 6" (15 cm) y resolución de 758×1.024 (que incluso hace poco definidos los gráficos de los libros). Por tanto, no pretende sustituir a ninguna tableta y muestra de ello es que Amazon sigue denominando "experimental" al navegador .

Blue Origin de Amazon tras Virgin Galactic, segunda fórmula de turismo espacial

Activar subtítulos disponibles en español.

Virgin Galactic (véase en un post reciente) y Blue Origin de Amazon (web oficial) apuestan por ofrecer –a quienes puedan pagar– la posibilidad de alcanzar el límite con el espacio, experimentar ingravidez por unos pocos minutos de vuelo suborbital y volver a la Tierra. Blue Origin fue la primera empresa creada, en el año 2000 por Jeff Bezos, para explorar este nuevo campo de negocio: El turismo espacial.

El segundo viaje espacial será realizado por Blue Origin el 20 de julio de 2021, justo en un nuevo aniversario (52 años) de los primeros pasos del hombre en la Luna. El cohete, llamado New Shepard, en honor al primer estadounidense que llegó al espacio, Alan Shepard, despegará verticalmente desde el oeste de Texas, en el sur estadounidense. Se trata de un cohete de casi 16 metros de alto y una cápsula semioval en la punta, que viaja a una aceleración superior a Mach 3; o sea, tres veces más que la velocidad del sonido. La cápsula cuenta con seis asientos y seis grandes ventanas para admirar la hermosa curvatura de la Tierra y el espacio exterior.

La cápsula espacial se separará a unos 75 km de altura, continuando su trayectoria hasta superar los 100 km de altitud, la línea de Kármán, que marca el inicio del espacio según la convención internacional. Allí, los pasajeros podrán desabrocharse los cinturones y flotar por 4 minutos dentro de la nave. Al cabo de unos minutos, la cápsula iniciará una caída libre de vuelta a la Tierra, frenada por tres grandes paracaídas y luego por retrocohetes. 
Blue Origin de Amazon tras Virgin Galactic, segunda fórmula de turismo espacial
El viaje durará en total 11 minutos. A bordo, Jeff Bezos estará acompañado por su hermano menor, Mark Bezos, una pionera expiloto de 82 añosWally Funk, y el joven holandés de 18 años Oliver Daemen, hijo del segundo pujador por 23,5 millones de dólares tras renunciar el primer y misterioso ganador de una subasta, que pagó 28 millones de dólares para participar. 

Nos gusta que para acompañar a ambos hermanos Bezos, hayan elegido una doble representación intergeneracional y en género de estos dos nuevos astronautas que se convertirán en las personas de más y menos edad en viajar al espacio. 
Blue Origin de Amazon tras Virgin Galactic, segunda fórmula de turismo espacial
No es una nueva guerra de las galaxias. No es una carrera espacial entre agencias gubernamentales. Es una competencia por una actividad que, si bien no es nueva, todo parece indicar que puede empezar a popularizarse: el turismo espacial suborbital.

Recomendaciones sobre series en plataformas online

Recomendaciones sobre series en plataformas online
Si existe un post definitorio de un blogger, ese es el de indicar sus preferencias respectos a las miles de series que se le ofrecen a través de las plataformas digitales. Así que, con toda la subjetividad que corresponde, vamos a desvelar nuestras series que hemos apreciado y visto en su integridad, e incluso re-visto en algunos casos.

Las plataformas que hemos explorado y seguimos observando son cuatro. En orden de incorporación se trata de Netflix, Amazon Prime, Disney+ y HBO. Raramente vemos series o películas en portátiles, iPads o móviles,... Siempre, o casi, en una televisión con pantalla grande (55") y nunca, o casi, encendemos ningún televisor cuando estamos de vacaciones en Alicante (ni para ver las noticias).
  Black Mirror: Recomendaciones sobre series en plataformas online
Nuestras criterios de selección, siempre muy particulares, son:
  • Ante todo, preferimos genéricamente una película a una serie. Quizá porque tenemos una edad con mucho AV vivido, apreciamos los cortometrajes incluso, y amantes de -ante todo- los buenos guiones en muchas series creemos percibir una rebuscada prolongación o ramificación de la historia principal con el único fin de aumentar las horas de emisión (ejemplo, The Vow).
  • Revalorizamos las miniseries o series con capítulos independientes (como Black Mirror o Unidad 42). Difícilmente nos aventuraremos a iniciar una serie con más de tres temporadas o más de 30 capítulos, a menos que no sean enlazados.
  • Amamos las series con base documental, aunque hayan sido parcialmente dramatizadas (como Chernobyl o Apolo Misiones a la Luna).
  • Resultan interesantes otras series sobre la paz y frente al terrorismo (de ETA y otros), como Patria en HBO o El desafío de no olvidar de Amazon Prime Video, que tratan de presentar una difícil realidad histórica, pero que ambas ignoran la respuesta de la sociedad con movimientos como Gesto por la Paz,... Algo tan doloroso no afectó solamente a víctimas (que merecen todo nuestro apoyo) o verdugos, ni fue una victoria de servicios de inteligencia,... sino que la mayoría de la ciudadanía también fue decisiva y eso no aparece ni un segundo de tiempo entre tantos episodios.
  • Suelen ser las más elegidas las de épocas recientes (para nosotros es lo vivido desde los años '50), actuales o del futuro inmediato, antes que las medievales o más distantes en el tiempo.
  • Difícilmente optamos por series de animación, con excepción de las que vemos con los nietos.
  • Nuestras dos plataformas preferenciales son Netflix, Amazon Prime. Disney+ es para los nietos y por su canal de National Geographic  y HBO para valorar algunas otras series. Estas dos suscripciones son más exigentes con las Smart TV, y de hecho han dejado de funcionar de modo directo en nuestro televisor Samsung de apenas seis años desde la compra. Disney+ podemos seguir viéndola a través del ChromeCast, pero no HBO que tampoco puede verse fuera de España, ni siquiera hacer un hardcopy del móvil. Estas dos plataformas requieren para verse en el televisor utilizar el Deco 4K que Euskaltel nos brinda y actúa como una Android TV, o bien usar un ChromeCast, pero con la molestia de seleccionar desde el iPhone o iPad.
Chernobyl: Recomendaciones sobre series en plataformas online
  • Algunas de nuestras series recomendadas son Black MirrorYears and YearsFargo, Lupin (ver post dedicado), Why women killBorgen, El método Kominsky, BRON, Sinners, Derry Girls, Atipic, Girls, Halt & Catch Fire, Killing Eve, Succession, The Boys, After Life, Feel Good, Sex Education, Crashing, Unbreakable, Kalifat, Raised by Wolves, The marvelous Mrs. Maisel, The good fight, Fleabag, Catastrophe, Better Things, Luther, Humans,...
Fargo: Recomendaciones sobre series en plataformas online
Muchos otros posts sobre series (muchas científicas o didácticas) de las que ya hemos escritoPost en elaboración que irá completándose en los próximos días.

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Netflix y Amazon: Casos de éxito


Estos casos de éxito, Netflix (que fue rechazada por Blockbuster), Yahoo (que desdeñó a Google), Crocs, BIC,...  Amazon, y muchas lecciones más (aunque siempre en "autopsia", en visión retrospectiva), en el recomendable canal de Youtube, Emprende Aprendiendo. Lo dirige y presenta Euge Oller
Lo mejor, la síntesis final en esquema de las claves de cada caso.

La historia de Ray Kroc, fundador de McDonald's

Nos gusta comer en McDonald's, por muchas razones entre las que se encuentra la verdadera historia de cómo nació y se desarrolló por todo el mundo gracias a la obra de Ray Kroc (y de los hermanos McDonald's). Todo ello se cuenta muy bien en la verídica película The Founder, que recomendamos (Aitor nos lo indicó) y que podéis ver, entre otros sitios, en Amazon Prime (otra sugerencia de canal gratuito, si ya pagabas 20€  anuales por recibir con urgencia los pedidos de Amazon).

Primero, demos algunos datos de la dimensión de  McDonald's:
  • Cada día  McDonald's da de comer al 1% de toda la humanidad. Todos los días, McDonald's da de comer a casi 70 millones de personas y vende más de 24.000 millones de comidas al año.
  • Uno de cada ocho estadounidenses ha trabajado en  McDonald's, y esa proporción no será muy diferente en otros países. Más de millón y medio de empleados, que han de sonreír a la clientela y atenderla en menos de 90".
  • La mayor empresa de juguetes del mundo es  McDonald's, por sus célebres Happy Meal,... También es el mayor cliente de Coca Cola.
  •  McDonald's está reconocida como una de las mejores, o simplemente la mejor, de las empresas por su marketing.
  • Los 38.000 actuales establecimientos de  McDonald's (433 franquicias en España) factura anualmente más de 25.000 millones de dólares.
Sin desvelar demasiado, si aún no habéis disfrutado de The Founder (El fundador) y no conocíais la creación de McDonald's, apuntaremos algunos datos biográficos de Ray Kroc:
  •  A los 52 años era un vendedor que sobrevivía vendiendo batidoras, con problemas de diabetes, artritis y alcoholismo, cuando Ray Kroc descubrió la hamburguesería de los hermanos McDonald's, quienes habían creado la producción en cadena de la "comida rápida" simplificando los menús y el servicio.
  • Kroc descubrió que la gente no compra productos, sino que compra marcas, bien definidas como es McDonald's. También detectó el destinatario familiar de su negocio, mayor y menos limitado que el juvenil de otros autoservicios precedentes.
  • Ray Kroc supo reconocer el mayor aporte de McDonald's, el propio nombre, y con ayuda de  Harry J. Sonneborn, descubrir el secreto del verdadero negocio en el alquiler del inmueble de cada franquicia (así hoy es la empresa con mayor patrimonio inmobiliario en EE.UU.).
  • Ray Kroc fue incluido por la revista Time entre los cien personajes del Siglo XX entre los más destacados en la categoría de emprendedores
  • Cuando Kroc falleció en 1984 a la edad de 82 años, su tercera esposa Joan Kroc heredó unos 3.000 millones de dólares. La viuda del ‘rey de las hamburguesas’ se convirtió en la filántropa más famosa de Estados Unidos y optó por donar su dinero a diferentes causas humanitarias, entre ellas el Ejército de Salvación, la lucha contra el Sida, la hambruna en Etiopía o el desarme nuclear.
Por último, algunas citas de que resumen su "filosofía empresarial", si tal binomio cabe:
  • Creo en Dios, la familia y McDonald’s. Y en la oficina, el orden se invierte.
  • Sólo eres tan bueno como la gente que contratas.
  • Ninguno de nosotros es tan bueno como todos nosotros juntos.
  • Si usted tiene tiempo para descansar, usted tiene tiempo para limpiar.
  • Es fácil tener principios cuando eres rico. Lo más importante es tener principios cuando eres pobre.
  • McDonald's es un negocio de personas, y esa sonrisa en la cara de esa chica del mostrador cuando ella toma su pedido es una parte vital de nuestra imagen.
  • Los dos requerimientos más importantes para el éxito son: primero, estar en el lugar correcto en el momento adecuado, y segundo, hacer algo sobre ello.

Mejor soporte para móvil en el coche

Arreglo en Sollube 
Aunque tengamos GPS integrado en el coche, todos sabemos que el mejor navegador o programa (APP) de guía es Google Maps por lo que en viajes por recorridos desconocidos hemos de usa el móvil para llegar a lugares con recorridos optimizados en tiempo, considerando la situación del tráfico real que nadie conoce mejor que... Google. 

Actualizar periódicamente el navegador en Lexus (o en cualquier fabricante de vehículos) cuesta bastante dinero, y la mayoría de lo navegadores no se conectan por Internet para adaptarse a los problemas de tráfico que se hayan podido producir en los últimos minutos. Google Maps nos ha ahorrado o evitado atascos y retenciones en numerosas ocasiones.

La dificultad es descubrir un buen soporte de móvil, que permita recargar el smartphone si el viaje en prolongado. Hemos utilizado distintos soportes o pinzas para fijar el móvil sobre el salpicadero o de las aletas de los canales de ventilación (con soportes mínimos), pero recientemente descubrimos este dispositivo vendido por SumbayEU a través de Amazon por 14,99€

En nuestra opinión, por fin se ofrece un perfecto soporte de móvil para una ubicación idónea, centrada, en la línea de visión del conductor. Muchos son sus puntos fuertes: fijación sólida, tanto a la visera del cuadro de instrumentos del coche como del mismo móvil y es discreto cuando no se utiliza y se pliega (pudiéndolo dejar fijado en su lugar permanentemente -ver imagen-).

Requiere eso sí que la disposición del coche se adapte a su diseño, algo que sucederá en muchos casos. En nuestro Lexus CT 200h se ajusta de modo inmejorable, sin interferir con las manos al volante y dejando despejada la vista hacia la carretera (mejor para conductores altos o con el asiento en posición elevada).

Por citar alguna debilidad únicamente apuntaría que no permite el modo vertical del navegador si se lleva centrado delante del volante, quizá tampoco móviles muy grandes (fablets o phablets a partir de 6,5"). En definitiva, por todas sus ventajas recomendamos esta pinza SumbayEU de Amazon.
  Soporte para móvil de Pinza para coche

Xiaomi Mi Band, la pulsera (wearable) más barata del mercado

Hemos adquirido nuestro tercer wearable, una pulsera inteligente Xiaomi Mi Band, disponible por 21 € en Amazon (¿alguien compra algo fuera de este primer almacén mundial, sólo online?). Anteriormente hemos usado, largamente, una Fitbit Force (aunque previamente también probamos una Fitbit Flex) y un smartwatch LG G Watch.

Nos ha parecido esta Xiaomi Mi Band el modo perfecto de hacerse adicto a la medición de nuestros pasos, nuestros minutos de sueño (profundo o no), la alarma silenciosa perfecta (para despertarse o para recibir llamadas), con unas propiedades inmejorables (...hasta la fecha): barata, colorida (bandas intercambiables, algo que no encontramos para nuestra deteriorada Fitbit Force), con batería para un mes, ligera, resistente al agua,... y con un programa (sólo para Android) en castellano. Es cierto que viene sólo con instrucciones en chino, pero gracias a este desarrollo se puede configurar y descargar la APP en español.

Algunos reconocemos que somos, va en la esencia humana, muy curiosos con lo que podemos monitorizar, y como ya hemos contado en otras ocasiones ponernos esta pulsera nos impele de modo inmediato a hacer mucho más ejercicio de lo habitual.

A modo de conclusión, creemos que ya no nos desprenderemos de esta ligerísima y duradera Xiaomi Mi Band, jubilando la Fitbit Force (que por su mal aspecto ya sólo nos servía de despertador no molesto con la pareja). El LG G Watch también podremos usarlo, pero más ocasionalmente, sólo para no tener que estar mirando de continuo el smartphone.
Álbum con fotos, que irá creciendo.
Actualización: En respuesta a algunos comentarios, vía Twitter, esta pulsera también se encuentra en las alternativas chinas a Amazon, como en Banggood por 17,1€.

Quince tecnologías que cambiarán nuestras vidas, #TcTrends


Un vídeo y una presentación del evento  #TcTrends organizado entre la agencia de social business Territorio Creativo y el Centro de Innovación de BBVA sobre Tendencias Tecnológicas Disruptivas (Robots, vehículos autónomos, realidad virtual,...). 

Hemos de repensar cómo reconducir la educación dado el impacto de la convergencia de todas estas tendencias sociales y tecnológicas en nuestras vidas a corto y medio plazo. Las quince tecnologías que se repasan, y que han sido objeto de atención en nuestro modesto blog, son: 1 Inteligencia Artificial y Singularidad (de obligatoria lectura la Singularidad Tecnológica);  2 Criptomonedas; 3 Computación Cuántica; 4 Wearables; 5 La Persona Aumentada; 6 Realidad Virtual y Entornos Virtualizados; 7 Hologramas; 8 Escaner e Impresión 3D; 9 Computación Cognitiva; 10 Deep Web; 11 Speech to Speech (traslation); 12 Telepatía (sí, ya existe y es WhatsApp); 13 Vehículos Autónomos y conectados; 14 Robots Aplicados a Logística (ver el vídeo inferior de la realidad actual de Amazon), y 15 Vida Eterna (muerte de la muerte).

Fitbit Force: Prueba a fondo de esta pulsera inteligente

A estas alturas del milenio, si no llevas una pulsera inteligente en la muñeca, no puedes presumir de friki (si ese fuera tu propósito). Estos dispositivos vestibles, wearables (y abrimos una categoría para ellos, tras las Google Glass,...) destacan las pulseras orientadas al fitness, que monitorizan nuestros pasos, escalones subidos, actividad intensa, calidad del sueño,... de modo automático, y que también -con más atención del usuario- pueden ir recopilando datos sobre las calorías ingeridas, agua bebida,...

La compañía Fitbit es líder (hasta que arrasen las de fabricantes como LG,...) en estos dispositivos orientados a la salud y a monitorizar toda la actividad física. Ya probamos, durante unas semanas, el modelo Fitbit Flex, y ahora -mientras esperamos nuestra LG G Watch, compartimos la experiencia de seis meses de uso y más de un millón de pasos con el modelo Fitbit Force, que se comercializa en Amazon (81€, aunque no lo trajeron de EE.UU. por un precio algo menor),... y nos permite cuantificar pasos, distancias, calorías, calidad del sueño, alturas, ... y un sin fin de datos relacionados con nuestro físico.

Se conecta vía Bluetooth con nuestro móvil, o con el ordenador -incluye un microUSB específico para ello. Nos ha convencido, por las razones que se exponen seguidamente, y somos entusiastas que nunca más irán por el mundo sin una pulsera inteligente.

Conclusiones:
  • Resultan eficaces por la (auto-) gamificación que inducen, siendo finalmente más generadoras de actividad física que un perro a quien sacar a pasear o un mero recordatorio pegado en el frigorífico. 
  • Hemos duplicado el tiempo de andar, pasando de pasear una media de 5.000 pasos diarios (lo habitual... en Estados Unidos, muy poco) a duplicar esa cifra casi todos los días, incluidos los del fin de semana.
  • Sorprendentemente, en nuestro caso, no hemos establecido "competiciones" con amistades en la red, porque el reto es más con uno mismo. 
  • En todo caso, desde las tres últimas semanas y acompañado de una dieta hipocalórica (una que nos facilitó nuestro gran médico de cabecera, Alejandro, y que podéis ver en esta imagen) está logrando una consideble reducción de peso.
  • Por su poco peso y discreta apariencia, no molesta llevarla en todo tiempo, incluso a la piscina, y esto lo dice alguien incapaz de llevar sobre la piel un reloj tradicional, alianza, cadena,... ni siquiera una tirita.
  • Basta una carga semanal, incluso dura más pero conviene establecer una rutina, y avisa con antelación de baja batería en caso de olvidarnos.
  • El único inconveniente que hemos apreciado ha sido una pequeña rotura en la sujeción de la pulsera Fitbit Force (ver foto), fruto de algún esfuerzo puntual. No es visible, pero abre un poco más de lo debido la separación entre la pantalla y la correa.
Algunas imágenes de las pulsera Fitbit
Actualización a 12-10-14: Fallo grave en la pulsera de la FitBit Force (fotos), tras apenas 9 meses de uso. ¿Dónde puede encontrarse estos brazaletes (Amazon,...)?

Router repetidor de señal para expandir la wifi doméstica

El TP-LINK TL-WA850RE - Router, 300Mbps Universal Wireless N Range Extender (2.4GHz, 300Mbps, 802.11b/g/n) es una magnífica solución para el problema habitual de recibir con máxima intensidad todo el wi-fi doméstico, si el router de entrada no alcanza toda la vivienda por no estar en el centro del hogar o sus dimensiones generan espacios de baja señal.

El Router TL-WA850RE de TP-LINK está diseñado para expandir cómodamente la cobertura y mejorar la intensidad de la señal de una red inalámbrica existente, eliminando las “zonas muertas”.  Con velocidades inalámbricas 802.11n a 300Mbps, es ideal para video HD fluido, Apple TV, streaming de música y juegos en red.

El 300Mbps Universal Wireless N Range Extender ofrece velocidades inalámbricas N a 300Mbps, botón Range Extender (RE que debe estar finalmente iluminado) y diseño de tamaño en miniatura para montaje en pared, expandindo una red inalámbrica como nunca había sido tan sencillo. Además, su único Puerto Ethernet permite al TP-LINK TL-WA850RE actuar como un adaptador inalámbrico para convertir un dispositivo cableado en uno inalámbrico (si fuera necesario, aunque lo habitual es ampliar y mejorar la señal sin cables). 
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Fácil de instalar, aunque con el método DOS, dado que el sistema UNO más trivial no nos ha funcionado. El sistema UNO requiere únicamente conectarlo a un enchufe en la zona de mal wifi, esperar que lo capte, pulsar más o menos simultáneamente el botón WPS (Wi-Fi Protected Setup) del router-base y el único pulsador-LED del 300Mbps Universal Wireless N Range Extender y en dos minutos está reemitiendo (ver imagen sobre el párrafo).

Si no es así, el método DOS requiere cinco minutos: Se conecta por cable (incluido) a un ordenador, y con un navegador como Firefox (esta operación no funciona con Chrome, algo habitual de este navegador) se accede a este Router y se configura en configura manualmente la tarjeta de red con el rango 192.168.0.x (seguramente con 192.168.0.1 ó 192.169.0.254). Se indica admin como usuario y contraseña y se busca el wifi original. Una vez que lo detecta, se selecciona, se indica la contraseña y lo recordará tras desconectarlo del cable y de la red eléctrica, por lo que ya puede llevarse al rincón donde sea necesario y amplifica la señal.

Lo genial es que no aparece otra señal wi-fi, sino que refuerza la intensidad del wifi previo, por lo que no hay que configurar ni cambiar nada en los dispositivos conectados. El sistema de leds fijos y parpadeantes  del Router TL-WA850RE de TP-LINK es muy visual. 
¡Ah, mejor comprarlo en Amazon por 29 euros y no en una tienda que consideraba barata, Canal PC, donde nos han cobrado 39€! Adjuntamos un vídeo con su unboxing para mostrar su contenido.

Conclusión: Recomendable, por su fácil instalación, reducido precio en Amazon y eficacia probada.

Actualización a 14-2-15: Después de meses y años, hemos llegado a la conclusión de que estos dispositivos son inútiles, excepto cuando se trata de distancias superiores a 10-15 metros, y en esos caso no cabe esperar demasiados resultados.

Elon Musk, el ingeniero por antonomasia que es físico en realidad

Una entrevista de 2012 (se puede ver subtítulos en español).
La ciencia descubre un mundo que existe; la ingeniería crea un mundo que no existe.

Elon Reeve Musk (PretoriaSudáfrica28 de junio de 1971) es un físico, economista, emprendedor, filántropo, inventor y magnate sudafricano, nacionalizado canadiense y estadounidense. Un modelo contemporáneo de polimatía.
Elon Musk es un genio polifacético que admira, por encima de todo la ingenieríaCofundador de PayPalSpaceXHyperloopSolarCityThe Boring CompanyNeuralink y OpenAI

Es director general de SpaceX, de Tesla Motors, presidente de SolarCity y copresidente de OpenAI. En enero de 2021 su fortuna se estima en 187 000 millones de dólares, lo que lo convierte en la persona más rica del mundo, superando al fundador de AmazonJeff Bezos. En enero del mismo año, Elon Musk fue nombrado como la persona más rica del mundo por la revista Forbes.
A los 10 años, con su primer ordenador, un Commodore VIC-20, Elon Musk empezó a aprender programación por su propia cuenta. Dos años después, vendió su primer videojuego -llamado Blastar- por cerca de 200 dólares. En aquel entonces pasó por momentos difíciles; sus compañeros de escuela lo sometían a bullying por sus intereses poco comunes para ellos. En el periodo entre los 12 y 15 años de edad entró en una crisis existencial influida por las lecturas de Nietzsche y Schopenhauer. En su hogar las cosas no iban mejor, la relación con su padre era bastante complicada. Sufría la violencia emocional de un progenitor incapaz de comprenderlo. 

El servicio militar obligatorio le molestaba. Por tales motivos, Elon Musk a los 17 años, luego de graduarse de la secundaria en Pretoria, decidió salir de Sudáfrica y refugiarse con su madre en Canadá. En 1992, gracias a una beca, pudo estudiar Administración de Empresas y Física en la Universidad de Pensilvania. Recibió su título del Wharton School y permaneció un año más en la universidad para completar su segundo título en física. Tras obtener sus licenciaturas decidió dedicarse a Internet, las energías renovables y la conquista del espacio.

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