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¿Cuál es más antiguo: Sinclair ZX81 o Commodore VIC-20?

La fase final de un concurso sobre el ordenador más antiguo del País Vasco, en el que participé con mi primer equipo, un Sinclair ZX81, ha llegado a una fase interesante por el debate sobre si el Commodore VIC-20 es el ganador. Dado que compré ambos, y posteriormente el Commodore C-64, personalmente no me cabe la menor duda de que el primero que llegó a una tienda de Bilbao fue el Sinclair ZX81, donde lo compré tras el día de Reyes en enero de 1982. Como relato en este post, esa secuencia de compra lo fue a título personal y también en los centros (el innovador Colegio Azkorri de Getxo -el que mejor pagaba a su profesorado por entonces- y la Escuela de Magisterio de la UPV-EHU sita en Bilbao en aquella época) donde trabajaba simultáneamente por aquellas fechas.

La wikipedia, mejor en inglés (ZX81 & VIC-20) que en castellano, atribuye a ambos equipos fechas de diseño casi concurrentes (creación en 1981), si bien otras webs establecen cómo un orden al señalar que "la construcción de la Commodore VIC-20 tuvo dos motivadores. Por un lado, las Sinclair ZX-80 y ZX-81 y por otro lado la preocupación -imaginaria o no- del líder de la CBM, Jack Tramiel, de que los japoneses dominaran el mercado"... Otra web, Tecnorantes, también recuerda que "...Sólo estaba este (el VIC-20), y el Sinclair ZX-81, que era un poco mas antiguo, con un teclado de membrana, y un modesto 1Kb de memoria RAM frente a los espectaculares 3.5Kb del Vic-20"...

Diversas fuentes parecen confirmar que el ZX81 presentado en marzo de 1981, mientras que el VIC-20 aparece en mayo del mismo año.

La pregunta que planteo a quienes leen este blog, y acumulan suficientes años para haber vivido aquella etapa de la protohistoria de la informática, es: ¿Cuál es más antiguo, el Sinclair ZX81 o el Commodore VIC-20? Puede opinarse en esta encuesta y para aportar respuestas con texto lo mejor es utilizar el área de comentarios. ¡Gracias por participar!

Reviviendo un Sinclair ZX81 en 2012

Anuncios del Sinclair ZX81 en todo el mundo. 
 
Se conseguía hasta que emitiese sonido,... 
Abajo algunas "maravillas de la época" programadas en código máquina,...
Había programas que se fueron sofisticando, dentro de las limitaciones del hardware, hasta lograr primitivos simuladores de vuelo, y hasta han logrado conectarlo a redes. También dispuso de una impresora propia que vaporizaba un papel de aluminio, con un olor muy especial. 
Todavía se encuentran Sinclair ZX81, se reparan y se venden en eBay,... Pero, para quienes mantengan la nostalgia, lo más operativo es rememorarlos con emuladores perfectos, como este de www.chuntey.com.  O acudir a este Museo del ZX-81. Mañana grabaremos una resurrección de un Sinclair ZX81. Hoy, lo hemos conseguido a medias (ver vídeo).
Sinclair ZX-81 (ZX81)
Nuestras entradas anteriores sobre el Sinclair ZX-81, y nuestras fotos sobre este equipo.

Homenaje a Sir Clive Sinclair

Homenaje a Sir Clive Sinclair y a su ZX-81
El pionero de la informática doméstica Sir Clive Sinclair ha muerto ayer, 16 de septiembre de 2021, a los 81 años. Sir Clive lanzó la ZX80 en 1980, la primera computadora de consumo asequible que costaba menos de £ 100. El mundo de la informática doméstica está de luto por la pérdida del pionero Sir Clive Sinclair.

Su hija Belinda Sinclair le dijo a The Guardian que el pionero de la calculadora de bolsillo y el cerebro detrás de las computadoras hogareñas Spectrum fallecieron en su casa en Londres ayer. La compañía del emprendedor lanzó los modelos ZX en una década en la que el uso de computadoras personales comenzó a crecer en el Reino Unido, y Sinclair se convirtió en la primera compañía del mundo en vender más de un millón de computadoras, catapultando a Sir Clive Sinclair a un nombre familiar. La Sra. Sinclair le dijo a la BBC que su padre tenía cáncer durante más de una década y que todavía estaba trabajando en inventos hasta la semana pasada "porque eso era lo que le encantaba hacer". "Era inventivo e imaginativo y para él fue emocionante y una aventura, fue su pasión", agregó.

El magnate de los negocios Lord Sugar, que lanzó sus propias computadoras en la década de 1980 bajo su marca Amstrad, rindió homenaje a su "buen amigo y competidor" en Twitter, escribiendo: "El tipo al que pateó comenzó la electrónica de consumo en el Reino Unido con sus kits de amplificación en ese entonces calculadoras, mira mini TV y, por supuesto, el Sinclair ZX. Sin olvidar su peculiar coche eléctrico. RIP Friend . El profesor de radiodifusión Brian Cox dijo: "¡La ZX81 fue mi introducción a la informática y me encantó! Comencé con una versión de 1k y finalmente ahorré para un paquete de RAMde 16k, ¡gracias Clive!

El director ejecutivo de Tesla, Elon Musk, en respuesta a un artículo tuiteado en el que se llamaba a Sir Clive el padre del ZX Spectrum, escribió: "RIP, Sir Sinclair. Me encantaba esa computadora". Mientras tanto, el presentador de televisión James May tuiteó: "Al menos Clive Sinclair vivió lo suficiente para ver que tenía razón en muchas cosas".
Nuestro Sinclair ZX-81 (ZX81) comprado en enero de 1982
Nuestro Sinclair ZX-81 que mantenemos como una joya, en perfecto estado de funcionamiento.

Hombre de intereses diversos, los proyectos de Sir Clive Sinclair lo vieron explorar nuevas tecnologías en los mundos de la televisión y los automóviles. Una iniciativa fue el vehículo Sinclair C5, un triciclo eléctrico anunciado como el futuro del transporte ecológico, pero que resultó ser un fracaso costoso. "Fueron las ideas, el desafío, lo que le pareció emocionante", dijo la Sra. Sinclair a The Guardian.

Sir Clive Sinclair dejó la escuela a los 17 años y se convirtió en periodista técnico en la redacción de manuales especializados. A los 22 años, formó Sinclair Radionics, su primera empresa, que fabricaba equipos de radio para pedidos por correo, incluida la radio de transistores más pequeña del mundo. Fue con otra empresa, Sinclair Research, que encontró el éxito en la informática doméstica al enfrentarse a la competencia internacional.

La computadora Sinclair ZX-81 lanzada en 1981 vendió medio millón y fue seguida por modelos más potentes en años posteriores. El director de cine Edgar Wright también se tomó el tiempo para rendir homenaje a los logros informáticos de Sir Clive. "Para alguien cuyos primeros atisbos de un mundo nuevo y feliz fueron los gráficos terroríficos de 3D Monster Maze en la ZX81, me gustaría saludar al pionero de la tecnología Sir Clive Sinclair", escribió en Twitter. El exlíder adjunto del Partido Laborista, Tom Watson, tuiteó: "Este hombre cambió el curso de mi vida. "Y podría decirse que la era digital para nosotros en el Reino Unido comenzó con el Sinclair ZX80, cuando miles de niños aprendieron a codificar usando 1k de RAM. Para nosotros, el Spectrum era como un Rolls Royce con 48k".
Homenaje a Sir Clive Sinclair y su vehículo eléctrico
El éxito le seguiría en los años venideros hasta su primer gran tropiezo, que al mismo tiempo le costaría la venta de su negocio. El Sinclair C5 era un triciclo de propia invención motorizado por una batería eléctrica. Esperaba vender al menos 100.000 unidades en su primer año. Sin embargo, no logró cuajar en el mercado. Muchas voces discordantes apuntaban a la inseguridad de conducirlo al estar en altura por debajo del resto de vehículos. Amstrad adquirió la propiedad de su sector de ordenadores. 

Otra de las decepciones comerciales llegó con el Sinclair TV80, que hacía las veces de televisión portátil de bolsillo. Un invento fascinante que tampoco logró todo el éxito esperado. Sir Clive Sinclair fue galardonado con el título de caballero en los honores del cumpleaños de la reina de 1983.

Muchos más posts sobre el Sinclair ZX-81.
Como final, un tuit con una innovación de 1992: Sinclair Zike.
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Dos hitos de la informática personal: ZX81 vs Asus Eee PC

Al hilo del concurso convocado por 3001 PC, del que hablamos recientemente, he rebuscado en el camarote y ¡lo he encontrado! Con sus cassettes de programas, se pueden ver en estas 12 fotos. También he debido recuperar dos viejos televisores pequeños, de 2 y 5 pulgadas, de color y B/N respectivamente, para verlo en funcionamiento. Pronto espero mostrar un vídeo... ¡Ah, una antigua nota señalaba que el precio fue de 18.500 Ptas. + 500 Ptas. de la memoria extra. [Abajo: Detalle del audicassette con los primeros programas educativos, donde ya aparece el Lenguaje Logo]

Y el ordenador más viejo... de la CAV

3001 PC ha convocado un concurso para descubrir el ordenador más antiguo, en funcionamiento y utilizable, premiado con un moderno portátil Lenovo n200 T2390 según las siguientes bases. Imágenes de algunos de los participantes ya presentados... Me he inscrito con mi Sinclair ZX81 comprado hacia febrero de 1982 (habiendo sido mi hermano mayor Juan Mari quizá el primer comprador, exactamente el 2 de enero de aquel año). Las primeras unidades las importó una adelantada tienda de... ¡electrodomésticos! en Hurtado de Amézaga, ¿20? de Bilbao (ya recuperaré el número exacto). Con la memoria RAM extra (¡de 16 Kb!) costaba exactamente 15.500 Ptas. de la época, desglosadas en 14.500 del equipo con 1 KB y mil pesetas de la RAM adicional, que -por cierto- se desconectaba al teclear si no se apoyaba bien en la mesa. Luego hubo otros periféricos como la mini impresora térmica (en costoso papel de aluminio que olía a ozono tras sublimar a chispazos el metal), e incluso una super-memoria de 64 Kb (adquirida en París). Posteriormente, compré sendas unidades del ZX-81 para la Escuela de Magisterio de Bilbao, Colegio Azkorri,... donde fueron los primeros micro ordenadores en aparecer en la educación preuniversitaria. Ahora, sólo me queda encontrar mi primer y antiguo equipo, guardado celosamente en el camarote, en una caja cerrada con cintas cassettes de programas (algunos originales, de ajedrez,...). Luego vinieron los siguientes equipos: Un VIC-20; un Commodore C-64, con una gran unidad de disquete flexible de 5" 1/4; un Acorn BBC con disqueteras superpuestas (foto inferior, de 1984); un Olivetti M-24 con dos disqueteras (nuestro primer PC); un TeleVideo transportable (de sólo ¡14 kilos de peso!); un primer portátil Zenith ( de unos 5 kilos, con dos disqueteras retráctiles en el frontal del teclado, hacia 1988),... Así, con no menos de una treintena de equipos familiares hemos llegado hasta lo último, de momento: Un iPod Touch y, el que será otro hito de la informática, el Asus Eee PC. [Hemos tenido noticia de este evento gracias a un e-mail directo de José A. del Moral]

5 cosas que, probablemente, no sabes sobre mí

Nunca he seguido un meme, pero dada la generalizada respuesta de éste y recogiendo el testigo que en abierto nos pasa Error500, paso a compartir cinco "cosas personales" que todavía no haya dejado traslucir en el blog. Posiblemente las desconoces, y seguramente tampoco te interesan:

- Desde unos pinitos en la adolescencia con pipa, nunca he fumado cigarrillos. Únicamente fumo algún puro, en las grandes celebraciones felices (bodas o bautizos).

- Mi autor favorito, que me descubrió la prosa mientras estudiaba Física e Ingeniería, fue Dostoyevski, de quien creo haberme leído toda su extensa obra. He leído algunas inmensas obras de la literatura, como El Quijote, Guerra y Paz, o la Biblia, varias veces, y también muchos ejemplares de Selecciones del Reader's Digest.

- Mi primer ordenador fue un Sinclair ZX81 (en el año 1982), el segundo que se vendió en Bilbao (el primero lo compró mi hermano mayor). Todavía lo conservo con su ampliación de memoria (de 1 a 16 KB) en casa, pero no sé dónde (cuando lo encuentre por el camarote, haré una foto).

- Soy diletante ajedrecista que, a pesar de entrenar diariamente por Internet, apenas ha mejorado mi juego de modesto jugador de café. Bueno, se supone que debo pasar el meme y lo hago en abierto, a cualquiera que lea estas líneas.

- Me he aficionado a la música propia de mis décadas (70-80-90) con un enorme retraso y gracias a Internet, de donde recopilo información y letras.

Mi primer ordenador: Sinclair ZX81

Posted by Picasa Adquirido en 1982 este primer Sinclair, con la ampliación de memoria de 16 KB. Creo que por 15.500 Ptas. más otras 1.000 Ptas por la memoria extra, en una tienda de electrodomésticos (c/Hurtado de Amézaga, en Bilbao).